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Quels sont les problèmes dentaires les plus courants chez les enfants nourris par sonde d’alimentation ?
Docteur Maja Marotti : l’un des problèmes fréquemment engendrés par la nutrition entérale est la production d’une salive plus épaisse, qui peut conduire à une décoloration des dents et une inflammation des gencives. Les enfants nourris par sonde d’alimentation peuvent également souffrir d’une décalcification de l’émail et de l’apparition de caries, la plupart du temps à des endroits propices aux caries tels que des fissures et des creux dans l’émail.

En quoi les problèmes de reflux sévère et de vomissements fréquents peuvent affecter la santé dentaire ?
Le reflux gastro-œsophagien (RGO) est une pathologie qui provoque des remontées d’acides gastriques vers l’œsophage. Si le contenu de l’estomac remonte jusqu’à la cavité buccale de manière trop fréquente, les dents finissent par se détériorer. En retraçant le parcours du reflux gastrique – derrière la langue, le long des dents du haut, sur les côtés de la langue, sur la surface de mastication des dents du bas, et à l’intérieur des joues – il est possible d’observer l’érosion causée par les acides gastriques. L’émail s’affine, les dents deviennent plus sensibles à la température et elles sont plus exposées aux caries dentaires. Pour ces raisons, il est important de rincer soigneusement et régulièrement la bouche d’un enfant qui souffre de reflux.

Dès les premières dents : quelle est la marche à suivre et quels sont les éléments à considérer ?
Dès l’apparition des premières dents (dents de lait), les parents doivent commencer à brosser les dents de leur enfant avec une brosse à dents souple pour enfants en bas âge, ou une brosse à dents doigt, et un peu d’eau. À partir de l’âge d’un an, le brossage du soir peut être effectué avec un peu de dentifrice au fluor pour enfants. À partir de l’âge de deux ans, il est possible d’utiliser du dentifrice pour enfants deux fois par jour. Les premières dents de lait apparaissent généralement vers l’âge de six mois, et les deux incisives temporaires vers l’âge d’un an. Si l’enfant mange, il faut éviter de lui donner un biberon de lait ou de bouillie au lait de suite au moment du coucher ou pendant la nuit. Si l’enfant a soif pendant la nuit, il est préférable de lui donner un peu de thé non sucré ou de l’eau. Le sucre contenu dans les biberons du soir est une cause fréquente de caries des incisives, qui parfois doivent être retirées chez de jeunes enfants de deux ans. Le flux de salive est soumis aux rythmes circadiens. Au cours d’une nuit complète, nous produisons seulement l’équivalent d’une heure de salive en journée. Par conséquent les dépôts d’aliments sucrés – tels que les jus de fruits et les autres boissons sucrées (y compris le lait maternel) – présents sur les dents ne sont pas rincés par la salive pendant la nuit. Les bactéries présentes dans la plaque dentaire ont alors un apport illimité en glucides tout au long de la nuit et peuvent produire de l’acide lactique qui attaque et déminéralise la surface de l’émail des dents.

Quelle est la meilleure façon d’introduire l’hygiène bucco-dentaire ?
Vous devez habituer vos enfants à se brosser les dents, d’une manière ludique et en faisant preuve de patience. Dès l’apparition des premières dents, vous devez les préparer à une bonne hygiène buccale, idéalement répétée au quotidien. Le brossage des dents doit être un rituel quotidien dans la salle de bain, comme le bain du soir.

Comment brosser les dents d’un enfant qui souffre de haut-le-cœur et qui vomit facilement ?
La meilleure méthode consiste à s’asseoir face à l’enfant et à lui brosser les dents d’un mouvement régulier avec une petite brosse à dents pour enfants. C’est ainsi que l’on devrait procéder dans tous les cas.

Quelle est l’importance du dentifrice ? Peut-on s’en passer ?
À partir de l’âge de deux ans, il est nécessaire d’utiliser deux fois par jour un dentifrice au fluor. Le fluor neutralise la déminéralisation de l’émail provoquée par l’ingestion quotidienne de nourriture. Sans l’utilisation d’un dentifrice au fluor, la surface de la dent (l’émail) se décalcifie progressivement et les bactéries présentes dans la salive peuvent entrer dans la dent. Les déchets produits par ces bactéries (par exemple l’acide lactique) peuvent alors ramollir la dentine et entraîner des caries dentaires.

Faut-il forcer son enfant à se brosser les dents ?
D’une manière générale, il faut éviter de forcer un enfant. Cependant, une bonne hygiène bucco-dentaire quotidienne est nécessaire pour lutter efficacement contre les caries.

feeding tube and dental hygiene

Est-il vrai que les enfants nourris par sonde d’alimentation sont plus sujets à développer de la plaque dentaire ? Est-ce un problème ?
Le phénomène de plaque ou de film se développe de manière naturelle sur toutes surfaces lisses. Naturellement, nos dents ne sont pas épargnées par ce phénomène. La plaque dentaire se forme par l’amas d’une flore bactérienne dans une couche de protéines salivaires et par la desquamation de l’épithélium. Si la plaque dentaire n’est pas retirée régulièrement, elle se durcit et conduit à une augmentation du taux de croissance des bactéries, qui finissent par provoquer des caries. Les enfants nourris par sonde d’alimentation ont une salive épaisse qui adhère plus facilement aux dents. C’est la raison pour laquelle un brossage dentaire régulier est très important chez ces enfants.

Quelles sont vos recommandations sur les gommes à mâcher (chewing-gums) ?
Les chewing-gums augmentent la production de salive, neutralisent les acides présents dans la cavité buccale après les repas, et réduisent le nombre de bactéries qui produisent de l’acide lactique après l’ingestion de glucides (en particulier le sucre). Cependant, je déconseille l’utilisation des gommes à mâcher chez les enfants de moins de 5/6 ans. Évidemment, les chewing-gums doivent être sans sucres. En plus de stimuler la production de salive, les chewing-gums contenant du xylitol réduisent la quantité de bactéries cariogènes, telle que le Streptococcus mutans. Le xylitol est absorbé par les bactéries mais elles ne peuvent le métaboliser, par conséquent elles meurent.

COURTE BIOGRAPHIE :
Le Docteur Maja Marotti est une endodontiste certifiée et une dentiste pour enfants. Depuis 2006, elle est assistante universitaire à l’Université de médecine de Graz, en Autriche. Elle exerce en outre dans son propre cabinet depuis 2013, à Graz.

Christof Huemer